Mlabri – Les esprits des feuilles jaunes

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Ils sont appelés « Pi Tong Luang » ou Esprits des feuilles jaunes par les Thaïs (ils préfèrent l’appellation Gens des feuilles jaunes). Ils vivaient dans les profondeurs des forêts de Thaïlande et étaient rarement vus. Ils ne sont que 300 à 400. Il y a à peine une trentaine d’années qu’ils sont sortis de la forêt, et très peu de personnes avaient entendu parler d’eux avant.

Ils étaient nomades, vivant en petits groupes de 10 – 15 individus. Ils étaient chasseurs et cueilleurs, le seul groupe ethnique de cette sorte en Asie. Ils sont probablement d’origine Mon-Khmer et sont sans doute le seul peuple aborigème de Thaïlande. Ils sont animistes.

Nous avons visité deux villages Mlabri, un près de Nan et l’autre près de Prae. Grâce à l’aide d’un missionnaire (M. Gene Long), ils vivent maintenant ensemble dans un village, sont protégés, et ont un travail régulier de fabrication de hamacs. Ils apprennent à s’intégrer dans la société thaï actuelle.

Parc national d'Amboseli, Kenya
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