Récolte du thé, Nord de la Thaïlande

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J’ai passé pas mal de temps dans cette région entre 1976 et 1979. J’ai été fasciné par les tribus des montagnes, vivant presque en autarcie, seuls dans les collines. Je me souviens surtout de cinq de ces minorités, les Hmong, les Akhas, les Lisu, les Yao et les Karen. A l’époque, je marchais loin dans la montagne pour trouver des villages et suis resté avec eux plusieurs jours à la fois. On savait très peu de choses sur eux à l’époque. Leurs costumes et leurs bijoux étaient incroyablement riches et variés. Et puis il y avait les champs de pavot, l’armée du KMT, et l’armée Karen, et plus encore.

J’étais très content à l’idée de retourner dans cette région. Cette fois, je serai avec un guide et une voiture. Nous pourrons aller presque n’importe où visiter ces villages, rencontrer ces gens et avoir à nouveau un aperçu de leur culture unique et de leurs incroyables costumes. Mais les temps ont changé et beaucoup d’entre eux sont entrés dans le monde moderne. Les tissus tissés à la main de manière traditionnelle ont été remplacés par de simples T-shirts. Les gens des tribus des montagnes, ces montagnards si indépendants, ont échangé une partie de leur identité culturelle en entrant dans la société thaïlandaise.

De nouveaux groupes tels les Kayan Long Neck ou les Palaung sont arrivés en Thaïlande, fuyant la guerre et les discriminations ethniques en Birmanie. Et puis j’ai découvert les Mlabri. Pratiquement inconnus il y a à peine 30 ans quand ils sont sortis de la jungle où ils vivaient, isolés, en petits groupes de 10-15 personnes. Ils sont environ entre 300 et 400. Maintenant, grâce à une aide extérieure, ils sont regroupés dans quelques villages où ils vivent une vie normale.

Récolte du thé, Nord de la Thaïlande

 

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