Portrait d’une Maiko, Kyoto, Japon

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En regardant cette photo, on pense tout de suite « Geisha », l’une des images icône du Japon.

Une Maiko est en fait une apprentie Geisha ou Geiko. Leur travail consiste à chanter, danser et jouer du shamisen (instrument japonais à trois cordes) pour leurs clients lors de fêtes ou de soirées organisées.

Les Maiko sont généralement âgées de 15 à 20 ans et deviennent des Geisha lorsqu’elles ont appris à danser (une sorte de danse traditionnelle japonaise), à jouer du shamisen, et à parler le Kyo-kotoba (dialecte de Kyoto), ceci quelque soit leur région d’origine.

Dans la matinée, les Maiko prennent des leçons pour améliorer leurs performances Le soir, elles vont travailler, exécutent des danses, chantent chansons, jouent du shamisen, et servent du saké à leurs clients.

Elles restent (ou essayent) un peu secrètes. La meilleure façon de les voir est d’attendre à Gion (Kyoto) devant leur école d’où elles apparaissent rapidement pour disparaître dans un taxi, ou encore près de l’entrée de ces maisons de thé où elles passeront la soirée dans des salles privées.

Portrait d’une Maiko, apprentie Geisha, Kyoto, Japon

 

Femme de la minorité Lanten, près de Muang Sing, Laos
Batelier à Assouan, Egypte
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